Champagne Membawa Saham karena Penjualan Gagap

Penggunaan herbisida, sertifikasi kebun anggur, dan penjualan yang melambat semuanya menyebabkan kekhawatiran bagi para petani, lapor Caroline Henry.

Sementara orang-orang depan Champagne berbicara tentang vintage tahun 2018, ketidakpastian atas masa depan herbisida dan penurunan penjualan menyebabkan kegelisahan di wilayah yang terkenal.

Ketika 2018 hampir berakhir dan 2019 dimulai dengan salju, para pria di puncak CIVC secara tentatif melihat kembali pada musim lalu. Jean-Marie Barillère dan Maxime Toubart, wakil presiden Comite Interprofessionnel du vin de Champagne (CIVC), semuanya tersenyum ketika mereka memberikan gambaran tentang panen 2018. Rumah-rumah Champagne dan para petani berterima kasih kepada Alam untuk panen yang berlimpah dan sangat bersih. Pada bulan Desember, Barillère dengan cepat menunjukkan, bahwa kelimpahan memungkinkan kawasan untuk menukar “anggur berkualitas rendah 2017”, sementara Toubart menyebutkan bagaimana panen yang melimpah memungkinkan para petani mengisi ulang Cadangan Individu (RI) mereka, dan dengan demikian membangun penyangga untuk tahun-tahun mendatang.

Vincent Perrin, direktur jenderal di CIVC, menambahkan pada bulan Januari bagaimana panen tahun lalu yang melimpah memungkinkan Champagne mempercepat “penggantian yang sangat dibutuhkan kebun-kebun anggur daerah, dimulai dengan 280 hektar pada tahun 2019”. Selama beberapa dekade terakhir, usia rata-rata kebun anggur Champagne telah merayap naik lebih dari setengah, dari 20 menjadi lebih dari 30 tahun, dan bertambahnya usia anggur diyakini berdampak pada hasil dan kualitas anggur.

Perrin lebih lanjut menggemakan Barillère ketika ia menyebutkan bahwa panen 2018 yang luar biasa seharusnya tidak menghapus ingatan 2017, yang jauh lebih tidak glamor, dan menekankan perlunya menegakkan kualitas di tahun-tahun yang lebih sulit. Barillère telah melangkah lebih jauh ketika dia menjelaskan bahwa, dengan cadangan terisi kembali, rumah-rumah Champagne bisa lebih ketat pada kriteria kualitas, dengan hak untuk menolak muatan pers jika mereka tidak berhasil mengumpulkan. Kepraktisan di sekitar pernyataan ini tidak terlalu jelas, karena sangat sedikit mekanisme kontrol kualitas tambahan yang sejauh ini telah diperkenalkan. Satu-satunya pemeriksaan kualitas ekstra yang diuji pada tahun 2018 adalah slip pengiriman baru, yang mengharuskan petani untuk menilai kualitas buah anggurnya. Saran bahwa anggur yang ditolak oleh satu pembeli harus dilarang dibeli oleh yang lain, dibunuh segera setelah dibangkitkan.

Namun demikian, dua keputusan ekologis yang kontroversial dinegosiasikan pada tahun 2018 dengan wilayah tersebut berkomitmen untuk menghilangkan herbisida kimia pada tahun 2025 dan sertifikasi kebun anggur 100 persen pada tahun 2030. Keputusan ini pertama kali diumumkan oleh Barillère kepada komunitas pembuat anggur di AGM of Association Viticole Champenoise di Desember dan diulangi di depan umum oleh Perrin di Saint Vincent de l’Archiconfrerie pada Januari. Kedua keputusan ini sangat berani mengingat situasi saat ini. Arnaud Descotes, direktur teknis CIVC, mengatakan kepada Wine-Searcher bahwa, saat ini, sertifikasi kawasan dan wilayah bebas herbisida hanya mencakup sekitar 20 persen dari total area kebun anggur.

Namun, sertifikasi telah meningkat secara signifikan dengan diperkenalkannya Viticulture Durable en Champagne (VDC). Sejak diperkenalkan pada tahun 2015, lebih dari 15 persen permukaan daerah telah mendaftar untuk sertifikasi. Dibandingkan dengan hanya 2,5 persen area kebun anggur organik dan kebun anggur dalam konversi organik, dan jumlah yang hampir sama untuk sertifikasi berkelanjutan lainnya, ini menunjukkan keberhasilan sertifikasi VDC. Namun, jika angka-angka tersebut terlihat menjanjikan dalam hal luas, angka-angka tersebut jauh lebih sedikit ketika kita melihat jumlah sebenarnya dari domain yang disertifikasi, yang saat ini berada di sekitar 600 dari total 15.000 petani (yang mana 365 disertifikasi VDC).

Rintangan terbesar untuk memperluas sertifikasi adalah sejumlah besar domain sangat kecil yang dieksploitasi oleh orang-orang yang memiliki pekerjaan harian. Menurut Descotes, lebih dari setengah produsen di kawasan ini hanya menanam 10 persen dari kebun anggur dengan sekitar 8000 petani untuk 3000 hektar. Orang-orang ini tidak benar-benar dibentuk untuk berurusan dengan administrasi tambahan yang terkait dengan sertifikasi. Untuk membantu mereka, CIVC telah mendorong penyedia layanan untuk mengajukan sertifikasi yang berkualitas. Ini berarti mereka akan dapat mengerjakan kebun anggur sesuai dengan kriteria sertifikasi VDC dan menyederhanakan proses sertifikasi. Rencana penyebaran sertifikasi yang lebih rinci juga sedang dilakukan oleh tim teknis CIVC, dan akan diungkapkan akhir tahun ini. Descotes menyarankan bahwa rencana ini juga dapat membantu dengan membuang herbisida.

Ini akan diperlukan, karena jika sertifikasi berkembang pesat sejak 2015, hal yang sama tidak dapat dikatakan tentang pertempuran Champagne melawan herbisida. Faktanya, permukaan yang ditanami tanpa herbisida hanya meningkat empat persen sejak angka terakhir dirilis pada tahun 2015. Pada saat itu, Descotes mengkonfirmasi bahwa 90 persen permukaan masih menggunakan herbisida di bawah barisan, sementara kira-kira dua pertiga dari tanaman merambat di kawasan itu. masih diselimuti selimut. Saat ini, Descotes menahan diri untuk tidak menyebutkan angka pastinya, dengan mengatakan angka yang lebih detail saat ini tidak tersedia.

Setelah didesak pada pertemuan winegrowing lokal tentang mengapa wilayah ini tertinggal empat tahun di belakang negara Prancis, yang secara tentatif berkomitmen untuk menghapus herbisida pada tahun 2021, Toubart mengakui bahwa keputusan ini sejauh ini belum secara bulat dianut oleh komunitas winegrowing di kawasan itu. Olivier Lopez, seorang winegrower di Hautvillers menegaskan kembali hal ini, ketika dia menolak keputusan tersebut, dengan mengatakan dia akan menggunakan herbisida selama mungkin, karena tidak ada inisiatif komersial dalam melakukan perubahan. Dia lebih lanjut mengisyaratkan bahwa akan sangat tidak mungkin bahwa sanksi yang efektif akan dijatuhkan oleh CIVC jika terjadi wanprestasi. Lopez jauh dari menjadi satu-satunya petani yang berpikir seperti ini dan Evelyne Roques-Boizel, dari Champagne Boizel, percaya perubahan harus dibiayai oleh rumah-rumah yang akan diadopsi secara umum. Roques-Boizel menyiratkan bahwa pengurangan harga anggur untuk anggur dari kebun anggur dengan herbisida benar-benar satu-satunya cara yang layak secara finansial bagi sebagian besar rumah, tetapi mengakui bahwa saat ini bonus sering dibayarkan kepada petani yang bekerja tanpa herbisida. Dominique Demarville, chef de caves di Veuve Clicquot mengkonfirmasi pernyataan terakhir tetapi menahan diri untuk tidak mengomentari yang pertama.

Sementara banyak petani menegur keputusan untuk menghilangkan herbisida, beberapa domain yang telah bekerja tanpa herbisida untuk sementara waktu, menyesali kerangka waktu yang luas yang diadopsi kawasan untuk mendorong perubahan ini. Raphael Bérêche, dari Domaine Bérêche, menyerah herbisida pada tahun 2002, dan merasa itu satu-satunya jalan ke depan. “Klien kami saat ini lebih sadar secara ekologis dan tidak ingin menelan glifosat. Karena itu, mereka secara aktif mencari produk tanpa glifosat. Ini berarti menyerahkan mereka harus menjadi prioritas utama kami.” Namun Bérêche memuji keputusan tersebut, mengetahui bahwa satu-satunya cara untuk menghilangkan herbisida adalah dengan melarang penggunaannya. Philippe Lancelot, penanam biodinamik di Champagne Philippe Lancelot, lebih radikal dalam pandangannya dengan mengklaim satu-satunya alasan Champagne tidak dapat sepenuhnya merombak praktiknya dalam jangka pendek terkait dengan hasil. “Di daerah kaya seperti kita, satu-satunya alasan untuk bertahan pada herbisida adalah keserakahan dan kemalasan.”

Pascal Doquet, presiden dari Asosiasi des Champagnes Biologiques (ACB) juga dalam dua pikiran tentang keputusan tersebut. Di satu sisi, ia dengan kuat mendukung komitmen kawasan menuju cara yang lebih ekologis untuk menanam anggur. Namun, di sisi lain ia khawatir bahwa setelah semua orang melepaskan herbisida, lebih banyak petani non-organik akan berselancar di gelombang Sampanye organik, sesuatu yang sudah biasa terjadi hari ini. Dia tidak yakin bahwa persyaratan sertifikasi 100 persen pada akhirnya akan menguntungkan komunitas Champagne organik. “Sangat tidak mungkin bahwa orang yang masih menggunakan herbisida saat ini akan dikonversi menjadi tumbuh organik begitu herbisida dilarang. Rintangan terbesar untuk menanam organik di Champagne saat ini adalah tidak bekerja tanpa herbisida, tetapi pembatasan tembaga yang sangat ketat di daerah rawan jamur.”

Keputusan sulit untuk menjauh dari herbisida mungkin sebagian digerakkan oleh lambatnya penjualan Champagne. Sementara angka pasti tidak akan tersedia sampai Maret, Perrin menegaskan penjualan turun dibandingkan tahun lalu, meskipun ia cepat menambahkan bahwa “tutup mental 300 juta botol telah tercapai”. Ini berarti penjualan bisa turun sebanyak 7 juta botol. Penjualan Prancis terus terkikis dan, untuk pertama kalinya sejak 1930-an, penjualan ekspor telah melampaui penjualan lokal. Penjualan Inggris juga terlihat untuk melanjutkan tren penurunan mereka, dengan peringatan Barillère untuk kerugian lebih lanjut dalam kasus Brexit keras.

Namun, di sisi lain ia khawatir bahwa setelah semua orang melepaskan herbisida, lebih banyak petani non-organik akan berselancar di gelombang Sampanye organik, sesuatu yang sudah biasa terjadi hari ini. Dia tidak yakin bahwa persyaratan sertifikasi 100 persen pada akhirnya akan menguntungkan komunitas Champagne organik. “Sangat tidak mungkin bahwa orang yang masih menggunakan herbisida saat ini akan dikonversi menjadi tumbuh organik begitu herbisida dilarang. Rintangan terbesar untuk menanam organik di Champagne saat ini adalah tidak bekerja tanpa herbisida, tetapi pembatasan tembaga yang sangat ketat di daerah rawan jamur.”

Keputusan sulit untuk menjauh dari herbisida mungkin sebagian digerakkan oleh lambatnya penjualan Champagne. Sementara angka pasti tidak akan tersedia sampai Maret, Perrin menegaskan penjualan turun dibandingkan tahun lalu, meskipun ia cepat menambahkan bahwa “tutup mental 300 juta botol telah tercapai”. Ini berarti penjualan bisa turun sebanyak 7 juta botol. Penjualan Prancis terus terkikis dan, untuk pertama kalinya sejak 1930-an, penjualan ekspor telah melampaui penjualan lokal. Penjualan Inggris juga terlihat untuk melanjutkan tren penurunan mereka, dengan peringatan Barillère untuk kerugian lebih lanjut dalam kasus Brexit keras. Namun AS, Jepang dan Australia melanjutkan kurva pertumbuhan mereka, memastikan perkiraan omset mendekati rekor tahun lalu € 4,9 miliar ($ 5,6 miliar).

Sementara Perrin, Barillère dan Toubart senang dengan hasil keuangannya, mereka memperingatkan bahwa kawasan ini perlu meningkatkan upayanya di semua bidang untuk mempertahankan posisi pasar terdepan. “Hari ini tantangan utama kami adalah untuk mempertahankan hubungan pelanggan kami, kami perlu menambah nilai dengan kualitas anggur kami, komunikasi digital yang lebih luas dan pengembangan lebih lanjut dari wisata anggur di rumah,” kata Perrin.